Association La Branche
L’association La Branche fut créée en 1961 et le domaine acquis en 1962 par un groupe de parents. Ils avaient décidé de s’unir à des sociothérapeutes pour fonder un lieu adapté aux besoins de leurs enfants porteurs de handicap mental. Il en existait très peu à l’époque. Ces pionniers étaient soucieux d’assurer à leurs enfants un avenir qui ne dépende pas de la survie de leurs parents. Leur vision était celle d’un village où leurs enfants handicapés, devenus adultes, pourraient vivre ensemble dans une « dynamique de groupe restreints» et même, pour certains, travailler.

Le domaine initial était constitué d’une ferme et de ses terres. La construction du premier foyer, St-Martin, de dimension familiale, fut lancée à l’automne suivant ; dès 1965, il accueillit aussi les deux premiers ateliers de l’association La Branche – tissage et fabrication des bougies en cire d’abeille. D’autres maisons furent construites au fil des années, notamment dans le cadre d’un plan d’extension validé par le Conseil d’Etat. Outre le bâtiment central avec sa grande salle de spectacle et sa piscine, celui des ateliers et la ferme biodynamie. L’association La Branche compte aujourd’hui neuf maisons.

Les deux dernières constructions datent de 2010 ; disposées autour de la « place du village », elles abritent notamment l’administration et le Café-Restaurant.

Depuis longtemps, deux associations distinctes sont liées, dans l’intérêt de l’institution : l’association La Branche (responsable de l’exploitation, lien avec les autorités) et le Groupement des parents de l’association La Branche (mise de fonds, représentation et défense des intérêts des résidents). Ce dernier avait été fondé par Hans Thommen dont la devise était : « Leur village, notre œuvre ».